Un commerçant avec des idées

Posted on 24 janvier 2013

“Pour moi le style c’est une attitude. Ce n’est pas s’approprier un vocabulaire formel et le répéter. C’est une façon de prendre les problèmes et de les résoudre.“ 

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Cette citation de Jean Nouvel éclaire, la méthodologie de l’architecte et la manière dont il est parvenu à définir l’exclusivité de ce projet pour “un commerçant avec des idées“. Car pour Franck Argentin le design est un style de vie. Il est partout, aussi pertinent dans l’espace urbain que dans la maison, où, de la cuisine au jardin, il a requalifié, simplifié et réévalué les gestes du quotidien.

QUELLE EST VOTRE DÉFINITION DE VOTRE MÉTIER ?

Défricheur de talent, j’aime faire connaître et aimer le design et le travail des designers en créant des shows rooms comme autant de lieux de créations, de rencontres, d’expositions, de vies*.

PHILIP STARK & RBC ?

RBC est l’acronyme de Rayonnage, Bureau, Collectivité**, Philippe Starck n’est pas étranger à ce choix, c’est sur ses conseils que le nom a été conservé. RBC est un tremplin, un zoom sur les créations du moment, un lieu avec une grande signature qui devient lu- même un manifests d’architecture et du design en France. Il y a déjà 25 ans, il fallait concevoir un lieu qui mette en lumière la dimension culturelle du design et la meilleure manière de le faire était de faire appel à un expert du domaine.

Pour moi il s’agit d’une évidence : faire découvrir à nos clients Philippe Starck, Alberto Meda, Antonio Citterio, Patricia Urquiola, Ron Arad, Christophe Pillet, Ferruccio Laviani, Piero Lissoni, Jakob + MacFarlane, Jean Marie Massaud, Jean Nouvel…

JEAN NOUVEL ?

Il est pour moi aujourd’hui le plus grand architecte du monde. Il y a maintenant dix ans, je me suis promis de faire appel à lui. Lorsque le projet de la nouvelle Mairie de Montpellier a abouti, j’y ai vu une opportunité de concrétiser ce rêve. En 2008, je lui ai téléphoné le jour où il apprenait sa nomination pour le Prix Pritzker et il a accepté !

Pour la façade, j’ai sollicité Yann Kersalé pour le suivi de chantier Nicolas Cregut et Laurent Duport. Le résultat est l’aboutissement de cette conjonction de talents. C’est un travail collectif superbement mené. Des expertises complémentaires. Pour moi, un architecte crée des bâtiments et des lieux de vie, un urbaniste donne une direction à une ville ou à un quartier souvent en cohérence, le designer lui dessinera le mobilier urbain, les bancs, les éclairages… l’éclairage c’est la liaison. Un choix assez conforme à mon entreprise : dans mes équipes, j’ai des spécialistes du mobilier pour le particulier, des lighting designers, des professionnels du mobilier professionnel, des libraires livres et objets. Tous n’ont qu’un seul but : la création et l’innovation à travers le design.

LE RÉSULTAT ?

Prouesse technique, le bâtiment est soutenu par une immense structure métallique en H, qui s’élève à 18 mètres du sol, d’où cette transparence très spectaculaire. De l’extérieur c’est une simple boîte, il faut pousser les portes pour voir l’opacité se muer en transparence et découvrir « l’étagère à meubles“. S’y retrouve des classiques du contemporain Easme, Panton, Le Corbusier, Saarineen, Rietveld des créations contemporaines Jean Marie Massaud, Patricia Urquiola, Bouboulec… et à des « nouvelles pousses » comme Inga Sempe, Née Duchaufour, Benjamin Graindorge, Pool…

*Le réseau de distribution RBC figure parmi les artisans majeurs de cette mutation en France. 25 ans après l’ouverture à Nîmes du premier showroom signé Philippe Starck, dorénavant le lieu est signé par Jean Nouvel et mis en lumière par Yann Kersalé. Une intention qui demeure aujourd’hui encore, la marque de fabrique de RBC – Montpellier / Antonio Citterio – Avignon / Christophe Pillet – Montpellier / Piero Lissoni – Gallargues / Crégut + Duport – Lyon / Jakob MacFarlane. **Aujourd’hui, 70 % du chiffre d’affaires est réalisé par l’aménagement privé ; 15 %. aménagement des bureaux ; 15 % projets de collectivités et d’hôtellerie.

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